Casino Royale (TV)

Notas de producción, reparto, antecedentes, sinopsis y mucho más sobre la primera aparición de Bond en la pequeña pantalla

 

Ficha Técnica
 
Reparto
Origen
USA
 
'Jimmy' Bond
Barry Nelson
Rodaje
21 Octubre 1954
 
Le Chiffre
Peter Lorre
Duración
50 Min.
 
Basil
Gene Roth
Modo
Blanco y negro
 
Zoltan
Kurt Katch
Sonido
Mono
 
Clarence Leiter
Michael Pate
Productor
Bretaigne Windhurst
 
Valerie Mathis
Linda Christian
Productor As.
Elliott Lewis
  Chef de partie
Eugene Borden
Adaptación
Anthony Ellis
Charles Bennet
  Croupier
Jean DeVal
  Invitado
William Lundigan
Novela
Ian Fleming
   
Director
William H. Brown
 
Dtor. de arte
Robert Tyler Lee
James DeVal
 
 

Antecedentes

Como la mayoría de fans de James Bond saben, Sean Connery no fue el primer actor en interpretar al Agente 007. La distinción cae sobre el actor americano Barry Nelson, quien interpretó a Bond en su debut en la pantalla el 21 de Octubre de 1954.

Esto fue posible gracias a que Ian Fleming vendió los derechos de su primera novela a la CBS por 1000$, con opción a comprar el resto de títulos. Afortunadamente, esto no sucedió y pudimos gozar de las películas de Broccoli y Harry Saltzman.

Así pues, se trataba de una adaptación televisiva de Casino Royale cuya duración fue de 50 minutos, y estaba incluida en el show de la CBS "Climax Mystery Theater" presentado por William Lundigan. Como se hizo para la CBS americana en 1954, el programa es en blanco y negro, y se emitía en directo.

La adaptación corrió a cargo de Anthony Ellis, un escritor responsable de varios episodios de serie de televisión durante los años 50, mientras que la dirección estuvo en manos de William H. Brown Jr.

La misión

James Bond debe destruir al malvado Le Chiffre. Para ello, intentará forzar al criminal a que pierda una enorme suma de dinero jugando al baccarat en las mesas de apuestas del Casino Royale de Monte Carlo.

Reparto

Tal y como se ha comentado, Barry Nelson, actor californiano conocido por otras series y películas como Aeropuerto (Airport, 1970) o El Resplandor (The Shining, 1980), interpreta a Bond. Sin embargo, su intervención es bastante desafortunada alejándose por completo del 007 de Ian Fleming.

Peter Lorre, un austro-húngaro aparecido en otras películas como la versión de 1954 de 20.000 leguas de viaje submarino, es el villano Le Chiffre. Muy convincente en su interpretación, se convierte en la verdadera estrella y la historia mejora cuando aparece.

Linda Christian es Valerie Mathis en el papel de la chica Bond. Agente doble francesa que aparentemente trabaja para Le Chiffre, realmente pertenece al Deuxième Bureau y su misión es ayudar a Bond, a quien le envía un sobre con 35 millones de francos cuando éste se queda sin fondos. Su interpretación es correcta, aunque el personaje no está tan torturado como Vesper Lynd, su homóloga en la novela. Debe su nombre al Rene Mathis de las novelas de Ian Fleming.

Gene Roth es Basil, el alto y rubio secuaz de Le Chiffre que morirá a manos de James Bond.

Finalmente, Michael Pate encarnará a Clarence Leiter. En un cambio de nacionalidad obviamente americanizado, "Jimmy Bond" es un agente de la CIA, y "Clarence Leiter" es el aliado inglés de Bond.

Promoción

La primera incursión de Bond en la pantalla también supuso la primera promoción del personaje. A principios de los años 50 la publicidad de la pequeña pantalla pasaba por TV Guide (TV Guía). La edición de la semana del 16 al 22 de Octubre de 1954, que presentaba al humorista Red Buttons en la portada, contenía el anuncio de Casino Royale, la novela de James Bond adaptada para la televisión:

"Casino Royale con Barry Nelson, Linda Christian y Peter Lorre. James Bond es asignado al servicio secreto para destruir el poder de 'Le Chiffre' (La Cifra), un poderoso agente Comunista en Francia. El plan de Bond es forzar a 'Le Chiffre' a perder una enorme suma de dinero en las mesas de juego del famoso Casino Royale de Monte Carlo"

La inserción (abajo) estaba patrocinada por la Corporación Chrysler.

Una segunda mención a la adaptación de Casino Royale a la televisión tuvo lugar, supuestamente, el verano siguiente al estreno en la pequeña pantalla, en la edición de la semana del 9 al 15 de Junio de 1955. Aunque el contexto de la imagen (abajo) no está clara, podría ser un análisis de la película o bien el anuncio de una reposición para la televisión. La fotografía parece reproducir un ensayo.

Curiosidades

Al principio del programa Bond y Leiter piden Scotch con agua y Scotch con soda respectivamente, pero cuando les traen dos bebidas oscuras no se inmutan lo más mínimo.

Al estar en directo, en un punto del show, es posible apreciar cómo Leiter se olvida momentánemente de una de sus frases.

La mayoría de versiones en vídeo no contienen un giro a la escena final en la que Bond y Le Chiffre se enfrentan de nuevo, con Lorre amenazando a Valerie con una cuchilla. Ella se libera y Bond dispara. Entonces sí, vemos el final típico "con beso" y el presentador despide el programa.

Durante mucho tiempo circuló la leyenda urbana de que Le Chiffre era disparado y, antes de que terminara de rodar la cámara, se veía cómo Peter Lorre se levantaba sin darse cuenta de estar en directo. La confusión venía porque esto había ocurrido en el primer episodio de la serie Climax, la adaptación de The Long Goodbye de Raymond Chandler, como así fue reflejado en periódicos de la época.

 

¡Comparte este artículo!